Showcase: Alain Etchepare

Interviewed by Chiara Costantino
 

[Scroll down for Italian translation]

Alain Etchepare was born in 1965 in Biarritz (France). He has been a professional photographer for many years before changing job and practising photography just as artist.

 
 

Hi Alain! How did you come to photography?

I discovered photography during a darkroom session where I was introduced by a friend, then I found my way.

Are there photographers who influenced you?

Yes a lot, sometimes they have styles that seem far from what I do. I can name a few of them because the list can be very long: Bernard Plossu, Bill Brandt, Raymond Meeks, Patrick Taberna, Michael Kenna, Sarah Moon, Jean Loup Sief, Josef Sudek … And I discover every day new very talented photographers.

 

What is the “Big City”, represented in a series of yours?    

“Big City” is definitely my best work. It gave me so much, but was also the most difficult series I realized. I started this work by chance, but it soon became obvious that I had a lot to say about that. It is my point of view concerning the behavior we have in general, the blind and sometimes reckless growth of humanity. I could continue this series indefinitely.

 

In your series “Summer 2009” you temporarily used colors (even if they are cold!) instead of your usual black and white tones. Why did you make this choice?

This series attempts to show that loneliness does not have a season. In summer everyone seems to be happy, those who are alone feel even more alone. To symbolize the paradox, the color (faded) seemed necessary.

 

I love your series “Turkey”. Tell us something about that place.

 I spend much of the year in Turkey, the rest in France. My wife comes from this country, so for me it is more than a travel destination. There are very strong atmospheres, in its natural areas or in its “slices of life”. I think I will never be tired of taking pictures in Turkey.

Have you done any commercial work or will you do it? In this case how do you think commercial work could affect the way you shoot?

 I did a lot of commercial work, but I do not want to do it anymore. For me it is an obstacle to “real” creation, because of commercial constraints. I cannot grow with this kind of practice. This is why now I consider photography just as personal work.

 

Analogue or digital?

I prefer analogue photography, but sometimes I also use the digital (less and less). Analogue gives me more satisfaction for everything, approach and result.

 

Do you start manipulating a picture when you frame it? How intensive is your use of photomanipulation programs?   

When do I start photomanipulation? On my images, I do nothing else than brightness / contrast local corrections. Whether in the darkroom or on a computer, I never go beyond these corrections.

 

Are you interested in other forms of art, for example painting or writing?

I am interested in every art, but I practise only photography. I cannot do several things at once correctly.

 

Did Internet change people’s attitude toward photography? And yours?

Yes, internet changed many things. Cons: because of the commoditization of photography, we see a lot of pictures, many people do not know how properly considering an image related to another. We look at a picture without really considering what may be behind,  sometimes without knowing who is the author. Pros: we can discover photographers that we had never known without internet, and it is really a great thing.

What are your goals as an artist?

To share my world view, between real and not real, simply.

Recently an art gallery in Toulouse has shown your works in a personal exhibition. I have read on your site that you have been featured in many exhibitions in France. How do you think internet helped you spreading the word about your work?

Without a doubt internet is a fabulous tool for an artist. We can more easily be known, but mostly we can find work opportunities and exibitions which were very difficult to find before.

More of Alain Etchepare’s work here

(Images  © Alain Etchepare)

**Italian Translation**

by Chiara Costantino
 
Alain Etchepare è nato nel 1965 a Biarritz (Francia). E’ stato per molti anni un fotografo professionista, prima di cambiare lavoro e praticare la fotografia solo come un artista.

 Ciao Alain! Come sei arrivato alla fotografia?

Ho scoperto la fotografia  durante una sessione in camera oscura cui ero stato portato da un amico, poi ho trovato la mia strada.

Ci sono fotografi che ti hanno influenzato?

Sì, moltissimi, a volte appartenenti a stili molto diversi dal mio. Posso citarne solo alcuni, perché la lista rischierebbe di essere davvero lunga: Bernard Plossu, Bill Brandt, Raymond Meeks, Patrick Taberna, Michael Kenna, Sarah Moon, Jean Loup Sief, Josef Sudek … E ogni giorno scopro nuovi fotografi di talento.

Cos’è la “Big City”, rappresentata in una delle tue serie?

La “Big City” è sicuramente il mio lavoro migliore. E’ stato quello che mi ha dato di più, ma anche il più difficile. Ho iniziato questo lavoro per caso, ma presto è stato evidente che avevo un sacco da dire in merito. E’ il mio punto di vista sul comportamento che abbiamo in generale, la cieca e a volte avventata crescita dell’umanità. Potrei continuare questa serie all’infinito.

Nella tua serie “Summer 2009″ usi temporaneamente i colori (anche se sono freddi!) invece del tuo consueto bianco e nero. Perché hai fatto questa scelta?

Questa serie cerca di mostrare che la solitudine non ha una stagione. In estate, quando tutti sembrano felici, quelli che sono soli si sentono ancora più soli. Per simbolizzare il paradosso, il colore (sbiadito) sembrava necessario.

Amo la serie “Turkey”. Dicci qualcosa su quel posto.

Vivo gran parte dell’anno in Turchia, il resto in Francia. E’ il paese di mia moglie, così per me è più che una destinazione di viaggio. Ci sono atmosfere molto forti, nelle sue zone naturali così come nei suoi “frammenti di vita”. Penso che non mi stancherò mai di scattare foto in Turchia.

Hai mai realizzato degli scatti commerciali o pensi che li farai? Come pensi che possano influire sul tuo modo di fare fotografia?

Ho fatto un sacco di lavori commerciali, ma non voglio farne più. Per me rappresentano un ostacolo alla “vera” creazione, a causa delle costrizioni commerciali. Non posso crescere con questo tipo di lavoro. Questo è il motivo per cui ora considero la fotografia come un lavoro personale.

Analogico o digitale?

Preferisco l’analogico, ma di quando in quando uso anche il digitale. L’analogico mi dà maggiore soddisfazione in ogni cosa, approccio e risultato.

Inizi a manipolare una fotografia dall’inquadratura? Quanto è intensivo il tuo utilizzo dei programmi di fotomanipolazione?

Quando inizia la fotomanipolazione? Sulle mie immagini non faccio nient’altro che alcune correzioni ristrette di luminosità e contrasto. Sia in una camera oscura che al computer, non vado mai al di là di questo tipo di correzioni.

Ti interessi di altre forme d’arte, per esempio la pittura o la scrittura?

Sono interessato in ogni forma d’arte, ma pratico solo la fotografia. Non riesco a fare troppe cose insieme correttamente.

Internet ha cambiato l’atteggiamento della gente nei riguardi della fotografia? E il tuo?

Sì, internet ha cambiato molte cose. Svantaggi: a causa della mercificazione della fotografia, vediamo un sacco di immagini e molte persone sono incapaci di correlare in maniera adeguata una di esse a un’altra. Guardiamo una foto senza tener conto sul serio di ciò che può esserci dietro, a volte senza sapere chi ne è l’autore. Vantaggi: possiamo scoprire fotografi che non avremmo mai conosciuto senza internet, ed è davvero una gran cosa.

Quali sono i tuoi obiettivi come artista?

Condividere la mia visione del mondo, tra reale e non reale, semplicemente.

Di recente, una galleria d’arte a Tolosa ha esibito i tuoi lavori in una personale. Ho letto sul tuo sito che la tua arte è apparsa in molte mostre in Francia. Come pensi che internet ti abbia aiutato a far conoscere il tuo lavoro?

Senza dubbio internet è uno strumento favoloso per un artista. Possiamo farci conoscere in modo più agevole, ma soprattutto possiamo trovare occasioni di lavoro e mostre che era molto difficile scovare prima.

 
 
Comments
10 Responses to “Showcase: Alain Etchepare”
  1. pause says:

    amazing pictures..!

  2. I love these! Very atmospheric!

  3. John Smith says:

    Wonderful photographer. He’s not afraid of soft focus or dense shadow and the textures from subject and technique are very tasty. Thanks for posting this.
    Regards, John

  4. PK says:

    Phenomenal work!

  5. Fluster Magazine (thanks to our very own contributing editor Chiara Costantino) was the first one to introduce to Italy the work of Alain Etchepare photography.We are now pleased to announce his first solo exhibition in Italy at the MIAAO – Museo Internazionale delle Arti Applicate Oggi open till the 29 December. All the info in the link below.

    http://www.fondazionecrc.it/index.php/attivita-istituzionale/i-progetti-della-fondazione-crc/eventi-culturali/il-cuneo-gotico

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  1. [...] Photography by Alain Etchepare ~ Fluster Magazine [...]



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